[うちのバッチャ] 36. 自然と隣り合わせの尾上町

 
36. 自然と隣り合わせの尾上町
 
 最近、近くの神社に棲んでる鷹が、妙に増えた気がするのです……。
 平川市にあるわが家の畑を散歩しているとですね、何羽かの鷹が、頭上を必ず旋回しているのです。ひょっとして私は、餌のカエルか何かと間違われて、彼らに狙われているのでしょうか……?
 そんな豊かな自然と隣り合わせで生きています。春になると庭先にキジが出て、家の中で家事をしていると、キジの鳴き声が聞こえてくるのです。「ケーン! ケーン!」という独特な鳴き声で鳴くので、「キジも鳴かずば撃たれまい」というのは、このことなんだと思いました。
 
 ゴールデンウイークに突入する寸前に1歳の次男・マペ次郎がロタウイルスに感染しまして。40度の熱が出てゲロを吐き、点滴を打つ大騒ぎでした。
 大変な騒ぎでしたが5日ほどで熱も治まり、もう安心と思った矢先に、5才の長男・師匠がアデノウイルスに感染。こちらは発熱と下痢、喉の痛みといった症状で、黙って小児科に直行して点滴を受け、完治するのに1週間かかりました。
 もう、これ以上はないだろうと思った矢先に今度は、次男と長男がお互いにウイルスを移し合ってしまいまして。
 またしても小児科に駆け込み、点滴を打って2週間の自宅謹慎を申し渡され、家に帰ってくると、今度はジッチャとバッチャが夜中にゲロ。
 わが家はロタウイルスとアデノウイルスの魔の温床になっていたのでした。
 10日目にダンナも感染したらしく、「頭が痛い、吐き気がする」と、ウンウン唸っている中、私1人だけが最後までウイルスに感染しない健康体であることが判明したのでした。
 子供というのは、病気にかかって熱を出すのもあっという間ですが、治るのもあっという間です。
 1週間目にはすっかり快復して、家で暴れ出したので。天気もいいから川へ連れて行くと、子供達はたいそう喜び、川に石を投げて遊び、何も知らない1歳児は川に向かって突進していきました。そして、今度は風邪を引かせてしまったのでした……反省すること、しきりです。
 1歳児が泥の中に突進していき、お尻を砂だらけにしてしまったので、「あー、こりゃいかんわ」と、タオルと着替えは持っていたので、5月の川でお尻を洗って着替えさせたところ、お尻が冷えて風邪を引かせてしまったんですね……。
 もしここがインドだったら、きっとお尻をガンジス川で洗うだろうと……さほど何も考えずにお尻を洗ってしまったのですが、5月の青森県では、風邪を引かせて当たり前だったようです。
 ようやく次男の鼻水も止まり、気がつけば保育園を4週間も休んでいました。
 
 田んぼに水が入る1番美しい季節に、子供と一緒にいられたことは、返って良かったような気がします。6月に入り、暖かくなったのでバッチャと一緒に居間のじゅうたんをい草のゴザに替えることにしました。じゅうたんをめくって、下から床暖房のマットが表れると、バッチャが私に言いました。
「あのよ、わ(私)が死んだ後も、これだけは覚えておけ」
 バババ、バッチャが死んだ後も……? 突然、遺言のようなことをバッチャは言い出しました。驚いてじゅうたんを持ち上げたまま、固唾をのんで聞いているとバッチャは続けました。
「この、床暖房の黒い線の上には、画びょう刺さねえように気ぃつけれ! ここ刺せば、中の水、漏れてしまうはんで!」
「お、おばあちゃん! 突然言うから、遺言かと思いましたよ!」
 それにしても……遺言が「床暖房のお湯が漏れないように、画びょう刺すとき気を付けろ」だけだとしたら、なんとも清々しいくらいにやり残しのない人生ですよね。
 い草のゴザに替え終わると、ジッチャとバッチャは庭のモモに袋がけを始めました。
「呼んでくれれば私も手伝いますのに!」
 私がそう言うと、バッチャが言いました。
「おめ(お前)さ教えている間に袋、かけ終わってしまうべ!」
 と、余裕のポーズでわずか1時間あまりの間に、600個ものモモの袋掛けをジッチャと2人で終えてしまったのでした。私が言います。
「おじいちゃんも90歳なのに、元気ですよね~」
 するとバッチャ。
「ジッチャも、おめが嫁に来る前一時、ボサッとしておかしくなったんだばって、ひ孫産まれ  たっきゃ頭、治ってまったんだ! 今だっきゃ、なんぼしても死なねんだはんで、化け物だべ!」
 リンゴの花が咲きこぼれ、一斉にツツジやフジが花開き、道路端に咲いた野の花が田んぼの水鏡に映っています。神社の森では鷹の子が産まれ、5月には新芽を付けたケヤキの木が大きく揺れて、ジッチャもバッチャは相変わらず元気なのです。
 
 

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