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ダーリンはブッダ第5回「デブ子のマンション」

イラスト/ナカエカナコ   
 
ダーリンはブッダ第5回「デブ子のマンション」
              
 ガリ子がインターホンを押した。
「裕子ちゃん、私。咲子よ。ずっと来られなくてごめんね。あたし、つい最近まで股関節脱臼で動けなかったの……。裕子ちゃん、ドア開けてくれる?」
 ドアはしばらくの間沈黙していたかと思うと、ふいにカチャンと音を立てた。ガリ子がそっとドアノブに手をかけた。そして沈痛な面持ちでこう言った。
「ごご、ごめんなさい。私、これ以上力が出せない……」
どうやらドアノブを回す力がないらしい。
「細江さんって、面白いほど非力なのね……」
 マンションのドアを開けると、なんだか饐えた匂いがした。なんだろう……食べ物の腐っているような匂い。これは、私にとってはとても苦手な匂いだ。匂いは細かな情報を伝えてくる。ヤバイ匂いがする時に、iPhoneで検索してもしようがない。デブ子のマンションは、私の鼻に「今すぐ逃げろ」と警告していた。電気もつけない暗くなった部屋でカサカサと音がして、ガリ子が「裕子ちゃん、電気付けるよ?」と言うと、その部屋は蛍光灯の青白い光に照らされ、パッと明るくなった。
 台所の隅にうずくまってスナック菓子を食べ続けているデブ子の身体は、想像以上にでかかった。普通の女の子の、6倍から7倍はある。指も太く、ただひたすら食べ物を口に運んでいる。その姿を見た時に、私にはデブ子が、とても脅えているように感じた。
 いけない。私ってば初対面の相手をデブ子って……どうしてあだ名をつけて呼んでしまうんだろう。大山さんって呼べばいいのに。
「ごめんなさい、急に来て。裕子ちゃんにずっと会ってなかったけど、いつも心配してたよ。過食、進んじゃったね。」
 ガリ子はデブ子の手を取ると、とても自然にそう言った。瞬間に、デブ子の心に火が灯るのが見えた。それまで実体の無かった体に、急に魂が入ったかのようにデブ子が実体化した。
「咲子ちゃん……? や、やだ、私ったらお客さんが来ているのに、お茶も出さないで……今、コーヒー入れます…ね。咲子ちゃん、美味しいケーキがあるから、食べていってね」
 そう言って冷蔵庫の扉を開けると、恐ろしいほどの数のロールケーキが段になって重なっていた。この冷蔵庫、ケーキしか入っていない……それが私にとっては衝撃的だった。
「おまえんち、洋菓子屋なんか?」
タカハシが言った。
「……キャーッ!」
 デブ子は叫んで、ガリ子の影に隠れた。しかし、隠れようにも拒食症のガリ子の影には、隠れようがないのだけれど。
「咲子ちゃん、この人誰?」
するとガリ子はデブ子をなだめるように言った。
「ごめんね、びっくりさせて。彼は、高橋君っていうの。大丈夫、ヤンキーに見えるけどそんなに恐くはないの。彼、私の恋人なの……」
(何ーーーー!?)
 と、誰もが心の中で叫んだ。
「ちょっと待て、何で俺がお前の恋人なんじゃい!」
 タカハシは赤鬼のように真っ赤になって言った。
「だって、さっき私のこと抱いたじゃないの! あれは嘘だったの?」
(抱いた?)
(抱いた……!?)
「担いだだけだろっ!」
「違うわ! 抱いてくれたじゃない。あれは、正式なプロポーズだと私は受け取ったわ。
私、まさかこんなに目力のある人と結婚するとは思わなかったけど、努めて明るい家庭を築けるようにがんばるから。高橋君、私、こんな体だから色々難しいこともあるかもしれないけど、今度うちに遊びに来てね。両親に紹介するからっ!」
 タカハシの泣く子も黙るような恐怖の吊り目を、まさか「目力がある」と表現するとは思わなかったが、ガリ子はどうやら本気らしい。後ろから冴馬の「「プッ……」という笑い声が聞こえた。
「高橋君、良かったね。彼女が欲しいって言ってたものね。」
「かっ……」
 プルプルと震え、どもってからタカハシは叫んだ。
「勝手にせんかい!」
 私は心の中で「エエーッ!?」と叫んだのだが、ガリ子は幸福な花嫁のようにタカハシの太い腕に細すぎる腕を巻き付けた。世の中は……こんなことでカップルが誕生したりするのか……こんな、饐えた匂いのする過食症のデブ子の家で……。私はあまりの急速さとシチュエーションの選ばなさに呆然としてしまった。
「咲子ちゃん、すごいね。彼氏ができるなんて……私なんか、食べるばっかりで何もできないもの。」
 そう言いながらデブ子は冷蔵庫のロールケーキを開けると、無意識に丸ごと食べ始めた。
(切らないでそのままいくんだ……)
 私はもう、デブ子が繰り広げてくれる過食ショーを、もはや感心しながら見ていた。
「大山さん、ケーキじゃおなかはいっぱいになっても、心はいっぱいにならないよ。」
「えっ……やだ、私ったらいつの間にロールケーキを……? いけない、お客様にまだコーヒーお出ししていない!」
 冴馬はにっこり笑って言った。
「とても簡単な話なんだ。人の身体は、食べ物でできているよね。だから今、大山さんの主成分はそのロールケーキなんだ。ふわふわとして心が頼りなくなってしまうのは、ロールケーキのためだよ。」
 するとガリ子が言った。
「違うわ、剛玉君。あなた、ロールケーキの良さってものを考えていない。ロールケーキは食べながら無になれるのよ。仏教って無になるのが理想なんでしょう? 裕子ちゃんは相当、無になって食べているもの。これは、すごいことじゃない?」
 すると冴馬は小首を傾げて、いたずらっ子のように言った。
「そうかな。僕には、何かから逃げているように見えるよ。執着の対象を変えただけで、根本的なものからは逃げている。」
「……逃げちゃダメなの?」
 ガリ子は言った。真っ直ぐな目で冴馬を見ている。その時、私はデブ子にはなにか、真っ直ぐに受け止めてはいけない現実があるのだと思った。それはきっと、ガリ子にしかわからないことだ。冴馬が言った。
「逃げてもいい。だけど、生きることって本当に面白いものなんだよ。彼女には、既に次のステージが用意されている。そのステージが来た時にはもう、同じ場所にいてはいけないんだよ。」
 そう言うと冴馬は、デブ子の巨大な手を取って、その身体を起こした。デブ子はぬぬぬ、とゆっくりとゆっくりと起き上がった。冴馬は言った。
「これから一週間、お世話になっていいですか? ただいるだけなので、気にしないでください。」
と。私は愕然として叫んだ。
「さ、冴馬! ここにいるって、どういうことなの? ここに住むの!?」
「ハイ。ご迷惑でなければ……」
「って、普通に考えたら迷惑に決まってるじゃない? そ、それにいくら巨体とはいえ、お嫁入り前の娘さんの家に泊まるだなんて、あり得ないわよ!」
「ちょっと、ヒカルさん! 私のお友達を巨体扱いしないでちょうだい!」
「あ、ごめん!」
「っていうか、お前、こんなところに泊まってどうするんだよ?」
すると冴馬はにっこりと笑って言った。
「わからないよ。ただ、思いついたから……」
(思いつきなんだ……)
 冴馬の一言に全員が同じショックを受けていた……。
 
 私は、冴馬にはいつも素晴らしい考えや見通しがあって、色々なことを言っているように思っていた。なのに、冴馬は「思いつき」だなんてことを言う……。
 冴馬は、全部思いつきで生きているの? 何か悟っているとか、そういうこととは違うの? すると冴馬は静かに語り出した。
「思いつくことを軽く見てはいけないよ。なぜ、自分がそう思いついたのかをよく考えてご覧よ。なぜ、高橋君がガリ子さんと付き合うことになったかわかる? それはガリ子さんにしか思いつけないことを、高橋君の存在が思いつかせたからなんだ。なぜ、ガリ子さんがたくさんいる男性の中から高橋君を選ぶことができたのかわかるかな? 一人一人の頭の上に、アンテナが立っているんだよ。そのアンテナは、自分にしか受信できない信号を、受信するようにできている。だから、どんな思いつきもその人しか受け取れないメッセージなんだ。」
(それじゃ、冴馬の頭にはアンテナが立っていて、私もそのアンテナに引っかかったってことなの……? 私のことも、ちゃんと受信してくれたの?) 
「大山さん、君のご両親は多分、家にいないんだね?」
すると、デブ子は黙って頷いた。
「それじゃ、みんなそろそろ遅くなるから、家に帰った方がいい。」
「って、冴馬! 本当にここに泊まっていくの!?」
「うん。ほら、僕は天涯孤独だから、家に帰っても一人だし。」
「って、いつまでここにいるの!?」
「差し当たって、一週間ぐらい」
「…………。」
 冴馬なら、きっとデブ子のうわべを見ずに心だけを見てしまうんだろう。その心がもしもすごくきれいで、デブ子は見た目はマツコデラックスだけど心が女優の松たか子さんみたいだったら……タカコデラックスだったら? 二人が一緒にいるうちによもや、男女の関係になったりするんだろうか。冴馬は優しいからデブ子を立ち直らせるために付き合うとか、あるかもしれない……。だけどデブ子はこのままでは、いつまでも過食症で登校拒否の、デブ子のままだわ……。
 私は心配で胸が張り裂けそうだったけど、妄想でいっぱいの頭を振り払って言った。
「それじゃ、私、明日から学校帰りにここに寄るから! ついでに入部届も持ってくるから大山さん、うちの入部届にサインしてちょうだい!」
「えっ……入部届……?」
「文化部なの。大丈夫。座禅するだけの簡単な部活だから……」
 いつの間にか私の口からも冴馬が言ってたようなテキトーな勧誘文句が出てきて、びっくりするやらやきもきするやら、馬鹿馬鹿しいやらでくたびれた私は、道場のあるわが家に帰った。珍しく夜の9時を過ぎていて、家の前で父親が腕を組んで待ち構えていた。
 

 

 

ダーリンはブッダ第4回「拒食のガリ子、過食のデブ子」

イラスト/ナカエカナコ
 
ダーリンはブッダ第4回「拒食のガリ子、過食のデブ子」
            
 私たち仏教部の4人は、初めて部室の外をメンバー全員で歩いた。夕暮れ近くなった外の風は心地よく、秋の匂いがした。空には透明な水色に夕暮れのオレンジが交じっている。
 先頭を行くガリ子の、進むに進まないひょろひょろ歩きにイライラしたのか、タカハシは突然、ガリ子の腰回りを掴むとその身体を持ち上げ、自分の肩にガリ子を載せた。肩に女の人を載せるだなんて、ボディービルの宣伝以外で私は見たことがない。
「キャアッ!」
「ほら、早く行き先を言えや!」
「ままま、真っ直ぐ!」
 
 ズーンズーンと歩くタカハシの姿は、まるで夕暮れの巨神兵だった。『風の谷のナウシカ』に出てくる腕の長いロボット……その後ろに、自転車を引く私と、冴馬が歩いている。
「5人目の部員が、できるといいね。」
 冴馬は無邪気にそう言った。
「そ、そうだね」
 冴馬は、春からずっと理科室のカーテンのようなボロ布を身に纏っているんだけど、もう寒くないんだろうか? 足下も靴ではなくサンダルだし。それに、彼の両親は彼の服装のことを、一体どう思っているんだろう?
「ねえ、冴馬。冴馬の両親って、どんな人なの?」
 すると冴馬は私の目を見て言った。
「両親は、いないよ。母親は生きているけど、家にはいない。父は早くに他界してしまったんだ。」
「ええっそうなの!?」
「うん。」
「さ……冴馬って、それじゃ普段、ご飯はどうやって食べてるの?」
「大丈夫。朝と晩に托鉢にいくから。」
「托鉢ぅ!?」
 
「自分のお椀を持って、ご近所の戸口に立つとね、黙っていてもそこの家のお母さんが
ご飯をくれるんだよ。最初のうちは声をかけなきゃいけなかったけど、今では玄関を開ければすぐに笑顔でご飯をよそって、おかずを載せてくれるんだ。僧侶の托鉢に家の食べ物を差し出すのは、尊い行為なんだよ。布施と言って、施しをすることでその人は自分の中に小さな仏がいることを認識できるんだ。僧侶が食べ物を請わないと、一般の人は施しを与えることができないでしょう? 困っている人がいなければ、誰も助けることなんてできないんだよ。」
 なんだかよくわからないけど、冴馬は毎日、ご飯を食べる度にそんなことをしているのか……と思った。私なんて、お父さんもお母さんも生きてるから、ご飯なんか出てきて当たり前だし、学校も通わせてもらって当たり前だと思っているけど、それがなかったらどうやって生きていくんだろう? と、ふいに不安に思った。
「大丈夫。どんな人の上にも、太陽があるから。太陽は全ての生き物を生かしてくれるアミダブツのようなものだよ。ほら、今日も太陽が一日の役目を終えて沈んでいく……ありがたいことだね。」
 冴馬はスッと手を合わせた。そういうことが自然にできる冴馬がうらやましい。私がやったらバカみたいにわざとらしくなってしまうもの。
 
 夕陽がオレンジ色の閃光を放ってビルの間に消えていくと、もう住宅街まで私たちは来ていた。ガリ子が言う。
「ここのマンションの9階が、私のお友達の住んでいる家なんです。」
「ガリ子、過食症の友達ってずっと学校に来てないの? それって、病気なの?」
するとガリ子がタカハシの肩に乗ったまま、少し私たちに遠慮するように言った。
「拒食症と過食症は、正反対に見えてその本質は同じものです。彼女も過食になる前は拒食症だったんだけど、何かのきっかけで引っ繰り返って過食症になっちゃったの。食べない間はやせ細っていく自分を見つめていれば、何も考えないで済むしどんどん理想の体型に近づいていくんだけど、周りが食べろ食べろってうるさく言うでしょう? それで、何かのきっかけで……たとえば、菓子パンを食べちゃうとか。そういうことがあると、今度は食べている間は何も考えなくて済むってことに気付いちゃうの。たぶん、私たちは、あなたたちが……恐いんだと思う。」
 
「エエッ、私、たちが……?」
「だって、みんな気持ち悪いものを見る目で私を見るでしょう? 剛玉君は、最初から好意的な目で見てくれていたけど、それも剛玉君が変わり者だからだと思うし。普通の人たちのこと、本当に私、恐いの。すごく、ドカドカと人の精神を踏みにじって平気な人たちに見えるの。あの、お昼ご飯の時にみんなが大声で喋っているのを見るのがイヤ。自分が全く正しいような声で……。まるで肉食獣に囲まれているみたいで、本当に耐えられない。あの存在の騒音は暴力だと思う。自らを消して、消えていかなければならない存在がいることを、まるで無視する人達が恐い……」
「……。」
 ガリ子の言っていることは、なんとなくだけどわかるような気がした。だって、私だってクラスの人たちのこと、なんとなく恐いもの。
 
「違うよ、ガリ子さん」
 冴馬が言った。
「君だけが恐いんじゃないよ。向こうも君を恐れているんだ。君は、ほんとうのことを突きつけてくるからね。」
「本当のこと……?」
「みんな、とりあえず自分の身を守りたいんだよ。そのためには、攻撃が最大の防御になると誰もが無意識に感じているんだ。細かいところを気にすると、精神を病んでしまうからね。細かい自分の嗜好とか、反応を目立たないように、できるだけ自分を挽きつぶすようにしないといけないってみんな思っているんだよ。それを実行して、挽きつぶれた自分を憐れんでいるんだ。弱くてもいいという社会はまだ訪れていない。本当は、みんなが弱いんだよ。弱くても許されるなら、みんなもっと普通にしていられる。ありのままでいられる。だけど、それはもう少し先に訪れるものなんだ。」
 マンションのエレベーターに乗るとき、タカハシはガリ子を肩から降ろして言った。
「おまえって、面白いぐらいに軽いな!」
 と。それはガリ子にとっては最上級の褒め言葉だった。
 
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